El Hotel Chelsea

Chelsea Hotel

El propio Leonard Cohen contó que cogió uno de los ascensores del hotel Chelsea, en Nueva York, buscando encontrarse con Brigitte Bardot; no lo consiguió, pero sí se encontró con Janis Joplin. Cuando habían terminado de subir al piso de Cohen tenían claro que pasarían la noche juntos. Al final de la canción «Chelsea Hotel», escrita al calor de aquella noche, Leonard Cohen canta: «Te recuerdo claramente en el hotel Chelsea. Eso es todo, no pienso en ti muy a menudo».

El hotel Chelsea está en la calle 23 de Nueva York, entre la 8.ª y la 9.ª Avenida. El edificio, construido en 1884, ha albergado a numerosos artistas: Sara Bernhardt, Allen Ginsberg, Jack Kerouac, Arthur Miller, Jimi Hendrix, Procol Harum y Bob Dylan —entre otros muchos— han dormido en sus habitaciones y su nombre se recoge en numerosas obras artísticas de todo tipo.

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Chelsea Hotel
(Letra: Leonard Cohen)


Te recuerdo claramente en el Chelsea Hotel,
hablabas tan segura y tan dulcemente,
mamándomela sobre una cama deshecha
mientras en la calle te esperaba la limusina.

Ésas eran las razones y ésa fue Nueva York,
nos movíamos por el dinero y la carne
y a eso lo llamaban amor, los del oficio,
probablemente, aún lo es para los que quedan.

Pero te fuiste, ¿verdad, nena?
Sólo le diste la espalda a la gente
y te alejaste, ya nunca volví a oírte decir:
«Te necesito, no te necesito, te necesito, no te necesito»,
mientras todos te bailaban alrededor.

Te recuerdo claramente en el Hotel Chelsea.
Ya eras famosa, tu corazón era una leyenda.
Volviste a decirme que preferías hombres bien parecidos
pero que por mí harías una excepción.

Y cerrando el puño por los que como nosotros
están oprimidos por los cánones de belleza,
te arreglaste un poco y dijiste: «No importa,
somos feos, pero tenemos la música».

Y entonces te fuiste, ¿no es así, tía?
Simplemente, diste la espalda a la gente
y te alejaste, ya nunca volví a oírte decir:
«Te necesito, no te necesito, te necesito, no te necesito»,
coreándote todos alrededor.

Y no pretendo sugerir que yo te amara mejor
No puedo llevar la cuenta de cada pájaro que cazaste.
Te recuerdo claramente en el Hotel Chelsea.
Eso es todo, no pienso en ti muy a menudo.



Ilustración: The Hotel Chelsea in New York City, by Michael Willems, www.mvwphoto.com (licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 2.5 Generic, vía Wikimedia Commons.

Artículo publicado en la Revista Almiar en 2005 (reeditado en mayo de 2018).



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